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† Fr. Filippo MISTRIH ofm

† Fr. Filippo MISTRIH ofm

CUSTODIA TERRÆ SANCTÆ
IERUSALEM

Fr. Filippo Mistrih ofm

Yacoubieh - (Siria) 18 Agosto 1935
† Damasco, 16 Gennaio 2017

P. Filippo (al secolo Habib) era nato a Yacoubieh in Siria il 18 agosto 1935. Entrato a soli undici anni nel Collegio serafico di Emmaus, aveva proseguito il suo Noviziato a Betlemme nel 1951, per emettere la sua Professione semplice il 22 ottobre 1952. Aveva emesso la Professione solenne il 20 agosto del 1956 nel S. Sepolcro nelle mani del Rev.mo P. Ministro Generale Agostino Sépinski, in visita in Terra Santa dal 10 dello stesso mese, privilegio davvero particolare. Ordinato sacerdote il 29 giugno del 1961, ha servito per alcuni anni la parrocchia latina di Gerusalemme come vice-parroco e praticamente tutto il resto della sua vita le comunità cristiane della sua nazione di origine, la Siria.

Nel passaggio da Gerusalemme ad Aleppo il p. Custode del tempo (1965), p. Lino Cappiello, gli scriveva per incoraggiarlo: “Debbo dire a sua lode che lei qui non si è risparmiato nel lavoro parrocchiale dando nuovo impulso a movimenti giovanili ed operai cattolici, e così si è acquistato stima ed ammirazione presso coloro che sono stati testimoni del suo zelo apostolico e del suo disinteressato sacrifizio”. Queste parole sono state la cifra sintetica di tutta l’attività di p. Filippo, anche negli anni successivi.

Dal 1965 al 1967 è stato Direttore del Terra Sancta College di Aleppo, poi fino al 1974 Guardiano e parroco nella stessa città (ufficio ricoperto di nuovo tra il 1989 e il 1992), quindi, dal 1974 al 1977 Superiore e parroco a Knaye, per reggere poi come Superiore fino al 1989 i due nostri conventi di Damasco, Salhie e Bab Touma. Aveva ricoperto anche l’incarico di Vicario episcopale del Vicariato apostolico di Aleppo, sia per Aleppo che per Damasco, era stato Presidente del Consiglio di amministrazione economica della Siria, aveva insegnato religione per molti anni in diverse scuole, e persino lingua latina nell’Università statale di Damasco. Tra gli uffici svolti, gli piaceva ricordare la direzione generale della Legio Mariæ ad Aleppo e a Damasco. Dal 1995 era stato promotore vocazionale regionale, e responsabile della Casa di accoglienza vocazionale nel Collegio di Aleppo che, dopo la sua chiusura come scuola, fu riaperto da p. Filippo alla vita pastorale come un centro ricreativo. P. Filippo è stato sempre attento del resto alla cura dei conventi e al loro restauro, come nel caso di Slenfe, la casa di accoglienza adiacente il convento di Aleppo, e dell’apertura di un pozzo nel convento di Azizieh, che è servito molto durante la crisi idrica di Aleppo in questi anni di guerra. Dal 2007 era tornato a Salhie e poi a Ghassanieh e dal 2013 come confessore a Bab Touma.

Fin dagli anni della formazione i suoi formatori notavano il carattere equilibrato e sincero, nonché il sodo spirito di pietà, sebbene avesse qualche difficoltà nell’applicarsi allo studio. Questo non lo ha pregiudicato nell’applicarsi con zelo ad una fruttuosa predicazione, perché, come scriveva lui stesso al Discretorio di TS nel 1963 richiedendo un ‘registratore’ per esercitarsi, si sentiva “molto inclinato a quest’arte”, cioè l’oratoria, per sviluppare la quale, nel 1967, aveva anche chiesto di potersi recare a Roma per seguire un corso di pastorale, aggiornata secondo le indicazioni del Concilio Vaticano II.

Il suo stato di salute, che le relazioni dei primi anni di formazione dichiaravano molto buono, peggiorò negli anni seguenti la sua Ordinazione sacerdotale. Nel 1965, tra le obiezioni che sollevò al suo trasferimento ad Aleppo, vi era uno stato si esaurimento nervoso e l’anno successivo subì un intervento allo stomaco per la rimozione di una ulcera. Questa malattia di nervi era stata anche la ragione di alcuni periodo di riposo in Italia che aveva richiesto negli anni. Il carattere forte e a volte duro si era sposato con un cuore grande, amante del lavoro e della gente a lui affidata, sempre generoso con la gente ed i confratelli. Amante della musica, dove ha servito ha creato delle belle corali.

Fra Filippo aveva 81 anni di età, 64 di professione, 55 di sacerdozio. A norma dei nostri Statuti Particolari, ogni sacerdote applichi tre (3) SS. Messe e gli altri frati partecipino ciascuno a 3 SS. Messe. Lodevolmente, i singoli frati pratichino 3 Viae Crucis. In ogni fraternità una Santa Messa sia celebrata in comune. Ricordiamo con sollecitudine questo fratello nella preghiera, nella gratitudine al Padre che ce l’ha donato, affinché ora la nostra unione fraterna sia piena, nella luce del Signore.

Gerusalemme, 17 Gennaio 2017


fra David Grenier ofm
Segretario di Terra Santa

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CUSTODIA TERRÆ SANCTÆ
IERUSALEM

fr. Filippo MISTRIH ofm

Yacoubieh – (Syria) August 18, 1935
† Jerusalem, January 16, 2017

Fr. Filippo (Habib) was born in Yacoubieh in Syria on August 18, 1935. When he was still eleven years old he was admitted to the Seraphic College of Emmaus. He made his Novitiate in Bethlehem in 1951, and his Simple Profession on October 22, 1952. On August 20, 1956 he made his Solemn Profession at the Holy Sepulchre in the hands of the Minister General Agostino Sepinski, who was on a visit to the Holy Land from the 10th of the same month. This was a unique privilege for Fr. Filippo. On June 29, 1961 he was ordained priest. For some years he served the Latin parish of Jerusalem as vice parish priest. He practically spent the rest of his life serving the Christian communities of his native country Syria.

On the occasion of his transfer from Jerusalem to Aleppo, the Father Custos of the time, Lino Cappiello (1965) sent him these words of encouragement: "I have to praise you for your untiring efforts in parish work, giving new impulse to the youth movements and to Catholic workers. In this way you gained the esteem and admiration of all those who have been witnesses of your apostolic zeal and of your disinterested spirit of sacrifice." These words have been the synthesis of the entire activity of Fr. Filippo in the years that followed.

Between 1965 and 1967 Fr. Filippo was Director of Terra Sancta College in Aleppo. Subsequently, until 1974 he was Guardian and parish priest in the same city (an office he also held between 1989 and 1992). From 1974 to 1977 he was Superior and parish priest at Knayeh, and afterwards, until 1989, he was Superior in our two friaries in Damascus, namely Salhieh and Bab Touma. He had also held the office of episcopal Vicar of the Apostolic Vicariate for Aleppo and Damascus. He was President of the Council for economic administration in Syria. For many years he taught religion in different schools, and even taught Latin in the State University in Damascus. Among other offices he held dear was the general direction of the Legion of Mary in Damascus. Since 1995 he was regional vocations animator, and was responsible for the House of Welcome for vocations at the College of Aleppo, which after its closure as a school, was reopened by Fr. Filippo as a centre for pastoral activity and as a recreational centre. Fr. Filippo has always been attentive to the care of the friaries and to their restoration, as was the case in Slenfe, the house of welcome dependent upon the friary of Aleppo, as well as to the opening of a well in the friary of Azazieh, which has been of great utility during the water shortage crisis in Aleppo during these years of warfare. From 2007 he returned to Salhieh and then to Ghassanieh, and from 2013 he was confessor at Bab Touma.

Since his first years of formation, his formators have noted the sincere and well-balanced character of Fr. Filippo, as well as his strong spirit of piety, although he showed some difficulty in dedicating himself to studies. This fact did not hinder him from dedicating himself to a fruitful ministry of preaching, since as he himself wrote to the Discretorium of the Holy Land in 1963, when he requested permission to have a recorder to exercise himself, he felt "very attracted to this art", namely that of speaking in public. In order to make progress in this field he also requested, in 1967, for permission to go to Rome in order to follow a course in pastoral theology, according to the dispositions of Vatican Council II.

His state of health, which was judged to be very good during the first years of his formation, got worse during the years following his priestly Ordination. In 1965, among the objections that he presented when he was transferred to Aleppo, there was the case of a nervous breakdown, and the following year that of an operation in his stomach in order to remove an ulcer. This nervous illness was also the reason for some periods of rest in Italy which he had requested during the course of those years. He expressed his strong and, at times, harsh character with a big heart, which loved work and the people entrusted to his care, always generous and open to the brothers. He also loved music and succeeded in establishing some good choirs.

Fr. Filippo was 81 years old. He was professed for 64 years, and was a priest for 55 years. According to the norms of our Particular Statutes, each priest is to apply three (3) Masses and each one of the other friars participate in 3 Masses. It is praiseworthy that each frair prays 3 Viae Crucis. A Mass is to be celebrated in common in each fraternity.

Let us remember with solicitude this brother in our prayers, in gratitude to the Father who has given him to us as a gift, so that our fraternal union will be full, in the light of the Lord.


Jerusalem, 17 January 2017


Fr. David GRENIER OFM
Secretary of the Holy Land

Calendario

31/05/2017 CELEBRAZIONI

Visitazione: 10.00 Messa solenne (Custode)

02/06/2017 CELEBRAZIONI

Tabg a: 17.00 Messa solenne (Custode)

04/06/2017 CELEBRAZIONI

Pentecoste. S. Salvatore: 10.30 Messa solenne (Custode) Cenacolo: 16.00 II Vespri (Custode)

12/06/2017 CELEBRAZIONI

S. Salvatore: 17.00 I Vespri

13/06/2017 CELEBRAZIONI

S. Antonio. S. Salvatore: 10.30 Messa - 17.00 II Vespri

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